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Grand concours photos 2008 : Le souvenir de la Bête en Gévaudan


Voyage au pays de la Bête

Pendant trois ans, plusieurs centaines de victimes furent découvertes en Haut-Gévaudan. Cela est un fait, retracé dans les registres paroissiaux et dans de nombreux documents. A partir de là se créé le mythe, la légende. Quelle est cette bête qui a sévit ? Un loup, un hybride de hyène et de louve, un animal dressé, un loup garou, un pervers sexuel, un serial killer ou pourquoi pas un extra terrestre.

Essayons d'y voir plus clair...

Les faits L'hypothèse du loup Le pacte des loups Un jour ... Ici ... La Bête
Le Haut-Gévaudan Sur les traces de la Bête Le Gévaudan en hiver Les premiers pas de la bête
Gravures Documents Bibliographie Sites et CD-Rom Le rapport Marin

La bête du Gévaudan
Nous sommes en 1764, près de Langogne, soudain une femme se fait attaquer et est heureusement défendue par ses boeufs, puis une jeune fille meurt à Saint-Etienne de Lugdarés. C'est le début d'une longue série.
En effet, on comptera dans les registres de l'église, 17 victimes en 1764, 68 en 1765 et encore 23 en 1766. Soit un total de 108 victimes en trois ans, pour l'essentiel des jeunes filles (65) et des enfants (22).

Il existe aujourd'hui un débat sur le nombre de victimes. Le nombre de 108 cité par l'abbé Pourcher peut-être contesté. En effet, Jean Richard de Saugues en dénombre 82 par recoupement de deux sources différentes. Quoi qu'il en soit cela reste un nombre significatif.

Carte des attaques de la bête : format .PDF (245KO) - format.JPG (115KO)

Quelle est donc cette bête qui rôde dans tout le nord de l'actuelle Lozère entre Aubrac et Margeride ?

C'est le début de la légende. Si les registres de l'église sont fidèles quant à l'identité et aux dates des décès, les descriptions empreintent souvent au surnaturel, au mystérieux, à la fantasmagorie.
Dès lors les témoignages sont sujet à interpétation. Comment faire la différence entre ce que l'on a vu (souvent un enfant) et ce que l'on croit avoir vu ?
 

 
gravure de la bête
Cliquez sur l'image pour l'agrandir
D'autre gravures
Cette bête a la tête large, très grosse, allongée comme celle d'un veau et terminée en museau de lévrier; le poil rougeatre, rayé de noir sur le dos, le poitrail large et un peu gris, la queue large et touffue.
Quand elle chasse, elle rampe ventre à terre.
C'est un monstre grand comme un jeune taureau qui attaque de préférence les femmes et les enfants, boit leur sang, coupe leur tête et l'emporte.
C'est la marque de la colère de Dieu, une bête féroce inconnue de nos climats, jouant de ruse et de surprise, apparaissant au même moment dans des lieux éloignés. ce n'est qu'un grand loup carnassier,

c'est une hyène.


Les autorités s'émeuvent, et nombre de capitaine viendront en Gévaudan pour traquer la bête, et chercher honneurs et récompense du roi. Le capitaine des dragons Duhamel; Denneval le chasseur normand; François Antoine, porte arquebuse du roi.

C'est aussi l'occasion d'actes héroïques :
 

 
Au Villaret de Chanaleilles, sept enfants gardent le troupeau quand la bête attaque et emporte le plus jeune.
Aussitôt les autres la font reculer à coups de piques et réussissent à l'entraîner vers un bourbier où ils finissent par lui faire lacher prise et la faire fuir.
Une mère avec trois de ses six enfants est dans son jardin.
La bête surgit et se jette sur une fillette portant un bébé.
La mère se précipite sur l'animal et parvient à lui faire lacher la fillette. Huit à dix fois la mère enserre l'animal, mais la bête emporte finalement le bébé.
La mère saisit alors la queue de l'animal et parvient à lui frapper la tête à coup de pierre.


Nombre battues sont organisées au cours desquelles nombre loups et louves sont tués et vidés. On y retrouve parfois des restes humains, mais cependant les attaques continuent.

C'est finalement un dénommé Jean Chastel qui tua la bête en 1767 et qui mit fin ainsi aux tueries.
La bête tuée était bien un loup.(Ou en tout cas fut présentée comme tel : sa description dans le rapport Marin

Alors pourquoi dans ce pays habitué aux loups et à leurs attaques sur les troupeaux, et parfois sur les petits gardiens, après des hivers rudes, pourquoi ces trois années furent-elles attribuées à une bête et alimentèrent tant la légende.

En outre le nombre de victimes marqua les esprits.

Mais que dire de ces témoignages où la bête découd la robe ou parle à l'oreille de la victime. Inventions de romanciers, ou n'y aurait-il pas là quelques pervers profitant pour assouvir leurs démons et crédibilisant ainsi le mythe de la lycanthropie ?

En tout cas bien après que le dernier loup eut disparu, si vous venez vous promener en Gévaudan, peut-être entendrez vous le hurlement du loup. Alors, souvenez vous de la bête.

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Bibliographie
La Gazette de la Bête

Un document indispensable pour rester à jour sur la bête.
Du Gévaudan à la Lozère
J.P. Mazot 
Les presses du Languedoc
Ce tant rude Gévaudan
Félix Buffière
SLSA Lozère
La Bête du Gévaudan
Abel Chevalley
J'ai Lu
Autrefois...dans nos forêts...les loups
R.Lagrave
Ed Gévaudan Cévennes
La Bête du Gévaudan
François Fabre
De Borée
Jacques Portefaix, un enfant au pays de la bête du gévaudan
R.Lagrave
Ed Gévaudan Cévennes
La Bête du Gévaudan en vers et pour tous
Léon Bourrier
Les presses littéraires
La Bête du Gévaudan
Michel Louis
Perrin
Histoire de la Bête du Gévaudan véritable fléau de Dieu
Abbé Pourcher
Jeanne Laffite Marseille
La grande peur du Gévaudan
Guy Crouzet
35 rue des Grèves 03000 Moulins
La Bête du Gévaudan : Plaidoyer pour le loup
Hervé Boyac
Hervé Boyac
Le carnaval des loups
Jean-Paul Malaval
Presses de la cité
Drôles de bêtes en Gévaudan
André Aubuzac
André Aubuzac
La Bête du Gévaudan (BD)
Jean-Louis Pesch
De Borée
La Bestia (BD)
Adrien Pouchalsac - Jan Turec
Bois sans feuille
Gévaudan (roman)
Philippe Mignaval
Le pré aux clercs
Histoire fidèle de la Bête en Gévaudan
Henri Pourrat
Jeanne Laffite Marseille
La Bête du Gévaudan : Le loup acquitté enfin !
Hervé Boyac
Hervé Boyac
La Bête en Gévaudan à travers 250 ans d'images
Eric Mazel et Pierre-Yves Garcin
Editions Gaussen

Pour en savoir plus
Le Musée fantastique de la Bête du Gévaudan

43170 SAUGUES
Association Macbet - Jean Richard
La Vachellerie
43170 SAUGUES
La Maison de la Bête
Mairie
43300 AUVERS
Association Au pays de la bête du Gévaudan - Bernard Soulier
Mairie
43300 AUVERS

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Sites et CD-Rom
Sites
Michel et Rosamonde Midy
Un site sur les loups et la bête
Association Au pays de la bête du Gévaudan
A Auvers...
la Bête du Gévaudan
Un forum pour les passionnés
Parc des loups du Gévaudan
le site
Association Macbet
Saugues : le musée
La contre enquête
le site
Sciences et avenir
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L'ombre de la Bête
www.labetedugevaudan.com
Un opéra ?
le site
La Bête du Gévaudan
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